А-П

 Мой принц 
А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Малютин Иван

Ступени


 

Здесь выложена электронная книга Ступени автора, которого зовут Малютин Иван. В библиотеке ulib.info вы можете скачать бесплатно или прочитать онлайн электронную книгу Малютин Иван - Ступени (причем без регистрации и без СМС)

Размер файла: 10.85 KB

Малютин Иван - Ступени - бесплатно скачать книгу



Иван МАЛЮТИН
СТУПЕНИ

Предостережение Малютина:
- Девушки, помните: фраза "До свидания"
вас ко многому обязывает.
Комментарий Якушкиной:
- Каждую к разному.

1
Слабенький костерок суетливо прыгал и дрожал, разбрасывая по сторонам
мятущиеся тени. Его огонь не мог разогнать темноты, а лишь еще более
сгущал ее. И только откуда-то из глубины Вселенной такими же мерцающими
костерками светили звезды.
Я полулежал, привалившись спиной к сухому глинистому скату воронки,
которую вырыл тяжелый артиллерийский снаряд. Воронка - вот и все, что
осталось от штабного блиндажа и от тех, кто находился в нем. Тела других,
тех, кто не был в блиндаже, иссеченные пулями и осколками, застывали в
бурой траве. Впрочем, травы, как таковой, тоже не было. Все кругом
представляло собой ржаво-серое месиво вспаханной воронками земли, кое-где
расцвеченной зелеными пятнами маскировочных комбинезонов, на которых
расплывались запыленные красно-бурые озера запекшейся крови.
Когда вечером мы с лейтенантом Нэвером добрались сюда, мы с трудом
могли поверить собственным глазам. И мне, и ему, конечно, довелось
повидать всякое, но гибель в одночасье целого подразделения казалась
чем-то нереальным. Вчера они скрытно перебазировались сюда, и вечером
сержант Л'Этэ, радист, бабник и весельчак, передал сообщение об успешно
занятых позициях. А с утра они на связь уже не вышли.
В штабе ругались на чем свет стоит и зубоскалили по поводу того, что
Л'Этэ не иначе как опять подсадил аккумуляторы, подсоединив к передатчику
миниатюрную цветомузыкальную установку и выловив в эфире какую-нибудь
радиостанцию. Когда мы с лейтенантом утром отправились сюда, нас провожали
шутками и пожеланиями хорошо провести время. Никто и не помышлял о плохом.
Сержант Л'Этэ лежал ничком у разбитого передатчика и, казалось, спал
младенческим сном. Вернее, мы знали, что это был Л'Этэ. Лица у трупа не
было вовсе: оно было напрочь снесено осколком и являло собой кровавую кашу
с неожиданно белыми обломками костей. Нэвер и я долго ходили между
разбросанных в беспорядке тел, отыскивая знакомые лица и не узнавая их. И
все время откуда-то из-за горизонта накатывала волнами вязкая тишина...
Костер умирал. Лейтенант, до того сидевший неподвижно и наблюдавший
за мятущимся пламенем, вдруг встал, вытащил несколько веток из
заготовленной заранее кучи дров и молча стал подкармливать огонь. Костер
вновь зашевелился. Нэвер поднял на меня глаза и неожиданно спросил:
- Жутко, сержант?
- Простите, - непонимающе отозвался я. - Что жутко?
- Все, - лаконично пояснил он. - Все эти смерти, трупы, воронки.
Повстанцы с невесть откуда взявшейся артиллерией. И откуда они, кстати,
узнали об отряде?..
- Боевые действия всегда сопряжены с опасностью, - осторожно ответил
я, все еще не понимая, к чему он клонит.
- Боевые действия... - протянул он, словно пробуя на язык эти слова.
Помолчал, ворочая угли дымящейся веткой. И вдруг, прищурив глаза, спросил:
- Скажите, сержант, а вам когда-нибудь доводилось умирать?
Я слегка опешил. О лейтенанте ходили слухи, как о человеке со
странностями, но я никогда не придавал им значения. Однако после
сказанного Нэвером подобные речи сразу же всплыли в памяти.
- Как сказать... - неуверенно начал я. - Бывали, конечно, ситуации,
когда мерещился конец, но - выживал.
- Значит, не доводилось, - медленно подытожил Нэвер. - Никто этого не
помнит. Кроме меня.
Я молчал, выжидая.
Лейтенант тоже молчал, созерцая исчезающего малинового светляка на
конце своей палки. Потом заговорил:
- Я не знаю, верите ли вы в переселение душ, сержант, и не слишком
хочу это знать, но прошу учесть на будущее - оно существует... И я - живое
тому доказательство.
Я не стал противоречить, ибо готов был уже ко всему, и лишь слегка
приподнял бровь, выражая тем самым внимание к собеседнику.
- Да, - продолжал Нэвер, - я возрождаюсь уже много веков подряд. И
это грустно. Хотите знать, как все было?
Я кивнул.
Нэвер выудил из кармана пачку армейского "Кэмела", закурил от уголька
из костра и начал:
- Это началось сотни лет назад в Херсонесе, когда...

2
...когда я шел со своей девушкой по берегу бухты, не обращая внимания
на жару, на мельтешащих чаек и на теплые волны, окатывающие сандалии.
Поглядывать по сторонам я начал лишь после того, как едва не столкнулся со
своим хозяином, гигантом-кормчим с той галеры, на которой я служил
матросом, и которая на следующий день уходила в плавание.
Хозяин не сказал ничего, только одернул свой короткий хитон и еще
долго провожал нас взглядом. А нам было хорошо вдвоем.
Мы гуляли до вечера, и на прощание я впервые поцеловал ее. Она с
улыбкой подняла на меня свои прекрасные серые глаза, сказала:
- Дурачок ты у меня... - и убежала.
Я стоял и с улыбкой смотрел ей вслед. Далеко, там, где рабы возводили
над морем величественный храм, она обернулась и звонко крикнула:
- До свидания!
И взмахнула рукой.
А потом... Потом все случилось так внезапно, что ни я, ни кто-нибудь
еще не смогли ничего сделать.
Сначала послышался испуганный возглас одного из рабов, подхваченный
остальными. Я увидел, как с одной из колонн храма, медленно накренившись,
стала падать ажурная коринфская капитель. Кусок мрамора, грянувшись о
плиты у подножия храма, разлетелся на части. Одна из них ударила в спину
уходящую от меня девушку. Та пошатнулась и упала лицом на камни.
Когда я подбежал, она была еще жива. Кровь струйкой выбивалась из
уголка рта. Она смотрела на меня, пыталась что-то сказать, но тщетно.
Потом закрыла глаза...
...Я не помню, что было со мной в тот вечер. Сейчас уже некого
спросить об этом, но я знаю, что обратился тогда с мольбой к Афродите,
богине любви. Я упрекал богов в несправедливости, просил, чтобы вернули
мне ее, готов сам был спуститься в царство Аида. Ведь последним, что я
слышал от нее, было: "До свидания!"
В ту ночь мне приснился странный сон, а возможно, это был и не сон
вовсе: я не мог уснуть тогда. Я видел, как прекрасная женщина с мальчонкой
на руках вышла на берег моря, опустила на землю ребенка и, взглянув на
меня, подняла два плоских камня. Она кинула их в море одновременно, и те
запрыгали по волнам, оставляя за собой сдвоенные круги, куда-то все дальше
и дальше к горизонту, туда, где искрился рассвет.
В то время я не придал значения этому сну, понимание пришло позднее.
А тогда буквально через несколько дней я погиб в нелепой и жестокой
схватке с пиратами, напавшими на нашу галеру.

3
...Я сидел и молча слушал лейтенанта. Нельзя сказать, что я верил
ему, но фантастикой увлекался с детства и потому не прерывал. Нэвер
перевел дух, выбросил в огонь догоревший окурок и продолжил, незаметно
перейдя на "ты":
- Представь себе, сержант, мои чувства, когда я, семнадцатилетним
мальчишкой, вдруг вспомнил все, что было со мной в прошлой жизни. На мой
юношеский опыт неожиданно наслоилось то, что я знал со времен
древнегреческих поселений. Это так меня потрясло, что я неделю ходил сам
не свой, то принимая открывшееся во мне знание за шутки дьявола, то
начиная беззаветно верить в себя возрожденного.
С новой силой разгорелась и любовь. Пылкая юношеская страсть
смешалась с давним огнем и вспыхнула как никогда ярко.
Я взял расчет у хозяина, в лавке которого работал приказчиком, собрал
все свои сбережения и ушел по дорогам средневековой Англии искать ту,
которую полюбил недавно, и кого любил уже несколько веков...
Нэвер умолк. Я с трудом оторвал глаза от тлеющих углей и, взглянув на
него, изумился. Лицо лейтенанта неожиданно просветлело, он с непонятной
ласковостью смотрел в глубину звездного неба. Он даже улыбался, но улыбка
эта была печальной.
- И вы нашли ее? - осторожно спросил я, стараясь не нарушать
сгустившейся тишины.
- Что? - словно проснувшись, переспросил Нэвер. - Да, нашел. Я
встретил ее среди меловых холмов на юго-западе Англии. Знаешь, сержант,
это была моя самая счастливая жизнь. Ее звали Элеонорой в то время, и она
помнила меня. Мы поженились, со временем накопили денег и смогли купить
дом в графстве Сассекс. Там и прожили до старости. Когда же настала пора
уходить в мир иной, Элеонора, как в давние времена, улыбнулась и сказала
мне: "До свидания, Айрен..."
И мы встретились снова... Встретились...
Последнее слово Нэвер произнес как-то глухо и обреченно. Я увидел,
что лицо его закаменело. Он поднял с земли сухую ветку, переломил ее между
пальцами и мрачно изрек:
- Но эту встречу мне вспоминать не хочется. Мы поссорились с ней
тогда, крепко поссорились. И она сказала напоследок: "Знаете, сеньор!
Многие желают своим врагам, чтобы те умирали снова и снова. Но никому это
не удавалось. Однако я предоставлю вам такую возможность! Вы будете
умирать! И всю ту боль, что вы причинили мне, я воздам в десятикратном
размере. До свидания, мой сеньор!" Последние слова были сказаны почти
весело. Она ушла, хлопнув дверью, а я...
Я сгорал на кострах испанской инквизиции, погибал от выстрела ее
пистолета при восстании Монмута, у нее на глазах корчился, поднятый на
штыки французскими гренадерами при обороне Смоленска. И всегда меня
преследовал взгляд холодных серых глаз и насмешливое: "До свидания..." Это
стало проклятием.
А к смерти привыкнуть нельзя. Говорят, человек ко всему привыкает...
Неправда. Невозможно привыкнуть к смерти.
Уж слишком это особенное состояние. Умирать почти всегда страшно, но
далеко не всегда трудно...
- Ч-ш-ш! - вдруг прервал сам себя лейтенант.
Я прислушался. Сверху послышался какой-то шорох, шуршание травы.
"Повстанцы, - мелькнула мысль. - Увидели свет костра." Я протягивал руку
за своим АКСом, когда, вспарывая тишину, ахнул выстрел. Стрелял Нэвер. На
дно воронки, в шелесте осыпавшейся глины шлепнулся кусок обгорелой шерсти
и мяса, за секунду то того бывший сусликом. Я шумно вздохнул. Нэвер
выругался. Я нервно хмыкнул и сказал:
- Мне тут уже повстанцы мерещиться начали.
Лейтенант усмехнулся.
- А вы отменный стрелок, - заметил я, помолчав.
Он снова усмехнулся и объяснил:
- Я тренировался. Видишь ли, сержант, есть у меня дурацкая мечта, что
может быть, однажды я успею выбить оружие из ее рук, отвести удар и
попросту объясниться. Пока не удавалось...
- А вы не пробовали... э-э-э... первым нанести удар?
- Нет! - резко ответил Нэвер. - Нет, не пробовал и не стану никогда.
Пусть все что угодно, но руку на нее я не подыму.
- Ради Бога, лейтенант, простите. Я не хотел вас задеть, - я слегка
смутился.
- Ничего, - сказал он, - я понимаю, сержант. У тебя ведь только одна
жизнь... Знаешь что? Давай-ка спать. Нам возвращаться завтра.

4
...Когда я проснулся, небо на востоке начало уже наливаться
желто-розовым светом. Лейтенант Нэвер хозяйничал у костра - готовил
завтрак. Тушенка ароматно дымилась в открытых банках. Кругом было свежо и
тихо. Двигаться не хотелось.
Лейтенант заметил, что я проснулся, вытер о штаны на голени широкий
штык-нож и пожелал мне доброго утра. Я ответил тем же, наскоро умылся
водой из фляги и придвинулся к костру. Было время завтрака.
Сверху опять посыпалась земля. Я мысленно выругал мышей, хомяков и
прочих мелких грызунов по отдельности и вместе взятых, и тут заметил, что
Нэвер, изменившись в лице, вздергивает ствол автомата к небесам. Раздался
грохот.
Я завороженно наблюдал за тем, как горячие осы стаей упали на его
грудь и безжалостно разом вгрызлись в нее. Лейтенанта отбросило к стене. Я
уже передергивал затвор автомата, когда, подняв наконец глаза, окаменел.
На краю воронки на фоне светлеющего утреннего неба реял темный
силуэт. Я не видел лица, лишь по фигуре узнал женщину и привычно определил
М-16 в ее руках. Нэвер тоже смотрел на нее, прижав руки к груди. По
подбородку его стекала кровь, а на шевелящихся губах стекала розовая пена.
- Вот и свиделись... - с трудом услышал я.
- До свидания, Ирвин, - отозвалась женщина, и в голосе прозвучала
тихая улыбка.
Лейтенант вздрогнул и более уже не двигался.
Я наблюдал эту сцену, будучи не в силах пошевелиться, объятый
каким-то мистическим страхом. В голове непонятно почему вдруг всплыла
отрешенная мысль:
- Вот как... А лейтенанта звали Ирвином... Звали...
Женщина в поднебесье повернулась ко мне. На меня смотрели три
глубоких стальных колодца, на дне которых плескалась смерть.
Опять волной накатила тишина. Я услышал, как где-то возле моей головы
качнулся воздух, шевельнул волосы. В ушах прозвучал глубокий, с
придыханием, голос, в котором теперь звучала печаль:
- Прости, парнишка...
Ствол винтовки скрылся за белым дымом, из него вырвался клок огня.
Что-то тяжело ударило меня в грудь, в бок, утро стало медленно
раскалываться на куски, а потом на этом свете я уже ничего не видел и не
чувствовал...
А сероглазая женщина развернулась, закинула на плечо винтовку и, не
оборачиваясь, торопливо пошла на восток к восходящему солнцу, туда, где
подобно застарелым курильщикам кашляли двигатели, где, после ночного
привала грузился на автомашины повстанческий отряд...

5
...Капитан внешней охраны Ивен Эвер оторвал взгляд от экрана
миниатюрного радара и коротко выругался. Затем включил встроенный в шлем
микрофон и мрачно сообщил:
- Я - сектор три-двенадцать. Вызываю базу. Сектор три-двенадцать
вызывает Базу. У меня опять "оладушки". Идут стандартным звеном на бреющем
полете. Встречайте. Как поняли?
В наушниках голос дежурного оператора неразборчиво хрюкнул:
- Вас понял... Уить... Ф-р-р... Х-р-ри "оладушка" на брею... Фью-фью.
Встречаем... Х-р-р...
Эвер скривился, как от зубной боли, и отключился. Окинул взглядом
горизонт. Космокатеров, или "оладушков", как их называли из-за овальной
формы, пока видно не было.
У левого уха запищал сигнал срочного вызова. Из наушников ударил
взволнованный голос дежурного:
- Сектор три-двенадцать! Сектор три-двенадцать! Ответьте базе!
Слышно было на редкость хорошо. Эвер недовольно спросил:
- Ну, что там у вас стряслось?
- Сектор три-двенадцать, займите укрытие! - заголосил дежурный. - В
звене "оладушков" ведущий-ОЗГ. Слышите? Там ОЗГ!
- Да слышу я, - поморщившись, ответил Эвер, но осаживать дежурного не
стал, проворчал только:
- Понял вас. ЭсКа.
И еще раз внимательно оглядел горизонт. Космокатера могли появиться в
любую секунду.
...Капитан вел наблюдение в южном секторе охранного кольца
Научно-исследовательской Базы "Pt-1", на которой велась добыча и
исследование платиновых самородков, найденных почти у самой поверхности
земли в районе Долгого плато на планете земного типа со странным именем
Леторан. Служба внешней охраны должна была защищать Базу от налеты
"оладушков", которыми управляли пилоты какой-то частной и явно преступной
организации, стремящейся, как водится, к одному: прибрать платину к рукам.
Обычные "оладушки" не были слишком опасны. Они лишь разрушали
оборудование и мешали спокойной работе Базы. Но недавно у преступных
элементов появился новый вид развлечений - охота за людьми. Подобный
массаж нервов был, конечно, занятием не новым, чего не скажешь о методах.
Появился у них новый тип космокатеров - черно-зеленые ОЗГи, Охотники
За Головами. На этих машинах стояли орудия, выстреливающие особые снаряды
с теплонаведением, которые буквально срезали несчастной жертве столь
немаловажную часть тела, как голова, и возвращались с этим трофеем на борт
катера. И штуки эти наводили вполне обоснованный страх на мирных
обитателей базы. Именно поэтому после сообщений об ОЗГе средства ПВО
станции приводились в полную готовность.
Капитан Эвер ждал. Он давно мечтал познакомиться с Охотниками
поближе. Узнать, так ли уж они сильны, как говорят. Ивен присел на холмик
из рыжеватой травы. Та упруго качнулась. И в ту же секунду Эвер ощутил
присутствие чужого. Система сенсорной защиты сработала как всегда вовремя.
Капитан не стал даже оборачиваться. В секторе не должно было быть
никого кроме него. Поэтому он просто метнулся назад, разворачиваясь в
молниеносном броске.
...Когда осела ленивая пыль, незнакомец лежал навзничь, не пытаясь
пошевелиться. Эвер сидел сверху, держа в руке портативный аннигилятор,
отнятый у противника. Он огляделся, фиксируя окружающую обстановку, и
затем поднял забрало шлема незнакомца. Вздрогнул. На него смотрели два до
боли знакомых серых глаза. Эвер молчал.
Сорванно, с ноткой истерики в голосе заговорил незнакомец:
- Что ж, капитан, твоя взяла на этот раз. Ведь ты узнал меня, не так
ли?
- Узнал, Лора, - тяжело разлепил губы Ивен, - узнал...
- Ну, так чего же ты ждешь, капитан? Аннигилятор - восхитительная
игрушка. Раз - и живая материя превращается в ничто. Нажми курок и, может
статься, я даже не успею попрощаться с тобой. Вперед, мой капитан, ведь
это такой прекрасный шанс избавиться от меня навсегда...
Эвер молчал. Потом он вдруг резко наклонился вперед и... поцеловал
лежащую перед ним девушку. Та вздрогнула. Потом с презрительно-холодной
гримасой произнесла:
- Идиот.
И вдруг забилась в злом истерическом плаче. Эвер знал, что это -
последствия шока, и поэтому все так же молча ждал. Когда девушка, наконец,
слегка успокоилась, он отпустил ее, сел рядом и заговорил, глядя туда, где
у горизонта вспухали точки космокатеров:
- Я долго ждал этого часа, Лора. Я давно хотел поговорить с тобой.
Лора фыркнула и отвернулась. Капитан продолжал:
- Через восемьдесят секунд вон те точки окажутся здесь, и начнется
бойня. И, возможно, ты в самом деле не успеешь попрощаться со мной.
Поэтому я хочу напоследок извиниться перед тобой за все, что наговорил
тогда, в пятнадцатом веке. И я прощаю тебе все мои страдания и смерти. Что
уж тут... Ты хотела, чтобы я убил тебя... Прости, Лора, не могу. Наверное,
я просто элементарно люблю тебя... Впрочем, ты еще можешь исправить
положение...
Эвер бросил рядом с ней аннигилятор, и, отвернувшись, лег за травяной
кочкой, выставив ствол своего излучателя навстречу приближающемуся
черно-зеленому смерчу.

Ступени - Малютин Иван => читать онлайн электронную книгу дальше


Было бы хорошо, чтобы книга Ступени автора Малютин Иван дала бы вам то, что вы хотите!
Отзывы и коментарии к книге Ступени у нас на сайте не предусмотрены. Если так и окажется, тогда вы можете порекомендовать эту книгу Ступени своим друзьям, проставив гиперссылку на данную страницу с книгой: Малютин Иван - Ступени.
Если после завершения чтения книги Ступени вы захотите почитать и другие книги Малютин Иван, тогда зайдите на страницу писателя Малютин Иван - возможно там есть книги, которые вас заинтересуют. Если вы хотите узнать больше о книге Ступени, то воспользуйтесь поисковой системой или же зайдите в Википедию.
Биографии автора Малютин Иван, написавшего книгу Ступени, к сожалению, на данном сайте нет. Ключевые слова страницы: Ступени; Малютин Иван, скачать, бесплатно, читать, книга, электронная, онлайн
 Смерть героя